Couchsurfing沙發衝浪、Couchsurfer沙發客這兩個名詞在近幾年來因為網路、媒體報導的關係,有越來越多人知道或是加入這個大團體。這起源於一個美國大學生買了廉價機票想到冰島旅行,但礙於經費短缺,為了省錢他找了一份冰島大學的學生通訊錄,並發了幾千封電子郵件去詢問是否可以借住對方家中的客廳或沙發,沒想到他竟然收到了許多熱情的回復。這位美國大學生回美國後,於2003年創立了沙發衝浪網站 www.couchsurfing.org,透過這個網站大家可以與世界各地的沙發客接觸聯絡,不管是詢問住宿、找旅伴、聚餐或一起參加活動等都可以喔!在臺灣也有類似的網站叫好客網http://www.ihaoke.com/,但在此活動的大多以華人為主就是。

很多人也許會問,為什麼有人願意免費地提供家裡的沙發或房間讓陌生人住呢?或許創始人一開始是為了節省住宿費用而開始有了沙發衝浪的概念,但之後會有這麼多人加入是因為很多人對世界上各個國家的人、事、物以及文化是很好奇的,但礙於各種因素而無法到處去旅行或是認識新朋友,透過接待來自世界各地的沙發客,雙方之間的交流跟分享,就能夠對各國家有更進一步的瞭解。其中當然也有些人是因為在外國旅行時,受到了當地人許多的幫助以及熱情的接待,所以才成為沙發主,開始接待沙發客的。小編自己也遇過,有沙發主是因為太愛自己的國家跟從小長大的地方,想跟大家分享這地方的美好,所以成為沙發主,只要有沙發客來到他家,他不僅會熱情招待,還會空出時間帶沙發客遊覽整個城市。若自己家裡實在無法接待客人,那也沒關係,一樣可以加入這個團體,然後選擇在自己有空的時間,跟來到當地的旅人們一起出去喝杯咖啡或是出遊。而各地區的沙發團體幾乎每隔一段固定的時間都會有聚會,大多是一個月一到兩次,在固定的咖啡廳或餐廳,不管是當地的沙發客或是只是短暫來旅遊的旅人都可以自由參加,有些地方甚至每年都會舉辦一個為期幾天的大聚會,邀請世界各地的沙發客來參加。像小編曾參加過在拉脫維亞的首都里加(Riga)所舉辦為期四天的沙發客年度聚會,當時總共來了兩百多個沙發客,活動相當盛大!
 左圖:在德國接待我的沙發主Sylvia,她正帶著我遊覽整個城市。
右圖:在斯洛伐克接待我的沙發主Tom,他帶我到當地傳統餐廳享用傳統美食。
 2012年在Riga舉辦的Couchsurfing聚會,圖中是在當地傳統餐廳的歡迎晚餐。
 2013年在Hamburg舉辦的Couchsurfing聚會,圖中是在易北河畔的沙灘聚會

當然沙發客不全是好人,雖然大部分人的沙發經驗都是很美好的,但也是有發生過一些會對異性不禮貌或是偷竊的案例,所以不管是作客或接待客人,防人之心不可無,在找沙發時或考慮要不要接待沙發客時,最好要把沙發網站上的個人資訊,包括其他沙發客對其所留的評價都詳細讀過,盡量找評價優良的沙發主、客,若女孩子怕有安全上的疑慮的話,也可以盡量找女性的沙發主、客接待。另外要到別人家作客,也請記得一點,這是別人家,不是旅館,該有的禮貌、禮節都不能廢,在安排行程時也要詢問過沙發主人的行程,盡量不要打擾到主人的正常作息,像是在外面玩到半夜才回去,或是每天早出晚歸,根本不跟沙發主人有太多交流,另外要注意個人的衛生習慣或是雙方之間的文化差異等。雖然這樣聽起來有點麻煩,但是只要用點心,就能夠讓彼此都留下美好的經驗,之後變成一輩子的朋友也不一定!像小編就有因沙發衝浪認識的朋友,一直到現在還保持著聯絡,每次出國旅遊或是過年過節,就會互寄明信片、email問候或分享旅程,每次接到信時都覺得很開心!

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