聖誕節在歐美國家是整年當中最重要的節日之一,也是孩子們一年最期待的日子,除了跟家人在家裡一起用聖誕降臨日曆(der Adventskalender)以及聖誕降臨節花環(der Adventkranz)並佈置聖誕樹(der Weihnachtsbaum)倒數聖誕節的到來之外,還可以跟親朋好友們一起去逛聖誕市集(der Weihnachtsmarkt),裡面有各式各樣賣聖誕甜酒(der Glühwein)、德式薑餅(der Lebkuchen)、德國各大城市的傳統食物、聖誕裝飾、聖誕禮物以及一般生活用品等,讓人食指大動的美食以及琳瑯滿目的商品,還會有一些有趣的小遊戲,就算是年年去逛也不會令人厭煩。此外聖誕節一到,一般不管是中小學或大學、研究所的學生都能放兩-三週的聖誕假,一直到16三聖節(Heilige Drei Könige)為止,又有吃、又有玩還能有假放,當然能成為一年之中最受歡迎的節日囉!現在就來一一介紹這些聖誕節的傳統:
聖誕降臨日曆(der Adventskalender):這是一個專門為了倒數聖誕節而設計的日曆,只有24天,通常會設計成像戳戳樂一樣的紙版狀,從121日開始,每天打開一扇小窗,裡面通常都會有一塊不同形狀的巧克力或小禮物,小朋友就這樣每天期待小窗裡的禮物,一直到所有的小窗都被打開了,聖誕節也就到了!這日曆一開始是為了小朋友而設計的,所以裡面裝的大多是巧克力、軟糖和小玩具等,但現在也有各種專為大人們設計的聖誕降臨日曆,裡面的禮物變成是食譜、酒、調味料等,所以即使是成年人也能夠體驗它的樂趣。
 一般常見的聖誕降臨日曆
 進化版聖誕降臨日曆

* 聖誕降臨節花環(der Adventkranz):這是另外一種為了倒數聖誕節而設計的東西,一般是用長青樹枝編織而成的圓環或花冠,並在四個角落分別放上一根蠟燭,從聖誕節往前數四個週日開始,每個週日都會點燃一根蠟燭,每根蠟燭都會讓它自然燒完,不會刻意弄熄,一直到四根蠟燭都點燃,聖誕節也就快到了!這象徵著基督真光要照亮那些在黑暗裡的人,基督降臨是要給我們真光,讓我們分享主永恆的生命。此外有些人還會特地在正中央再放一根蠟燭,在平安夜或聖誕節當天點燃,代表著耶穌的到來。
 聖誕降臨節圓環,蠟燭最常見的是用紅色或白色,當然也可以用其它顏色

* 聖誕市集(der Weihnachtsmarkt):每年大約從11月下旬(聖誕降臨節花環點上第一根蠟燭前的週五,有些地方早一點或晚一點)開始,德國各大小城市的聖誕市集會開始擺攤,一直到聖誕夜當天下午兩點左右(有些會一直開到1月初)。其中紐倫堡(Nürnberg)的聖嬰市集(Christkindlesmarkt)為全德國最大、也是全世界最有名的聖誕市集之一,不僅會有各種德國傳統食物、裝飾品等攤販,還會有來自世界各地不同文化的攤販,這也是它最有名的地方。全德國的聖誕市集中,其實只有紐倫堡的這個聖誕市集能夠被稱為聖嬰市集,在紐倫堡他們每兩年都會從眾多少女中選拔出一位聖嬰代表(Christkind),此聖嬰代表會在聖誕市集開幕時致詞,還會去拜訪養老院、慈善機構等,但現在其它很多地方都濫用這個名詞,以致於到處都有聖嬰市集。
德國各聖誕市集資訊請見:http://www.weihnachtsmaerkte-in-deutschland.de/
 紐倫堡聖嬰市集

 各式各樣的蠟燭 & 裝飾品 & 燈飾、吊飾
 漢堡(Hamburg)聖誕樹 & 聖誕市集
 聖誕老公公搭著麋鹿拉的雪橇
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