在德國最受歡迎的禮物是書,而各類圖書中小說則是最受歡迎的類別,近年來有幾部非常出色且有名的德文小說暢銷全世界,像是派屈克‧聚斯金德(Patrick Süskind)的香水(Das Parfum)、齊格飛‧藍茨(Siegfried Lenz)的德語課(Deutschstunde)、哈德‧施林克(Bernhard Schlink)的我願意為妳朗讀(Der Vorleser)以及丹尼爾‧凱曼(Daniel Kehlmann)丈量世界(Die Messung der Welt)...等,其中丈量世界是德國20年來最暢銷的小說,刷新自二戰後文學銷售新紀錄,也榮登許多暢銷書的排行榜,全球銷售破六百萬冊,版權售出40國,並於2013年翻拍成電影上映。
 丈量世界小說 & 電影

作者丹尼爾‧凱曼出生於德國慕尼黑,其父親是一位奧地利的電影與戲劇導演,他在六歲就搬回父親的故鄉維也納定居,他在學生時期便嶄露頭角,出版了第一本小說,之後陸續出過幾部小說、短篇故事和散文,多年來獲獎無數,其中<我與卡明斯基><丈量世界>在國際間獲得極大迴響,並締造出傲人的銷售成績。丈量世界是一部傳記型小說,作者用深沉不著痕跡的幽默筆調,描述德國兩位天才─高斯(Johann Karl Friedrich Gauß)、洪堡(Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander von Humboldt)的一生,並在小說情節中巧妙地結合了史實與虛構情節,生動地刻畫出人物的性格,讓人不僅僅是以第三者的角度在讀高斯與洪堡的生平,而有種身歷其中,跟著故事中人物一起喜怒哀樂,見證他們的成功與挫敗的感覺,是一部不得多見的好作品。

高斯(Johann Karl Friedrich Gauß)是德國著名的數學家、物理學家、天文學家以及大地測量學家,生於北德的布倫瑞克(Braunschweig),卒於距離不遠且為德國四個古老大學城之一的哥廷根(Göttingen),高斯被認為是歷史上最重要的數學家之一,並有<數學王子>的美譽。在理工界,幾乎是沒有人不知道高斯,因為他發表了許多定義、定理、發現和研究結果,都是科學家們甚至於一般人眾都常會運用到的,像是求等差數列總合的梯形公式,這樣講或許並不太清楚,但我相信很多人應該聽過一個故事:
    有個小男孩從小就很聰明,在他小學三年級那年,有一天數學老師在課堂上出了一道問題:請問1, 2 , 3, ..., 100的總合為多少?
        大多數同學看到問題,就開始乖乖地從1開始往上加,要算出結果大概需要花一個小時的時間,但是高斯很快地就將答案算出來了,他使用的就是所謂的梯形公式:(1+100)*100/2=5050

這位傳說中的神童就是高斯,他從十幾歲開始就有了驚人的成就,其中最為出名的就是利用尺規作圖畫出正17邊形。雖然他作為一個數學家而聞名於世,但眾所皆知他不喜歡教書,僅管如此,他仍有幾位同樣聞名於數學界的學生,像是戴德金和黎曼。高斯是個完美主義者並且工作勤奮,他拒絕發佈任何他認為還未完整及無可指責的作品,他經常對同事表示,他的結論已經被自己以前證明過了,只是因為基礎理論的不完備而沒有發表,數學歷史學家曾估計,若高斯能夠及時發表他的發現,將使高等數學再往前推進50年。
 高斯年輕 & 老時肖像

故事中的另外一位主角─洪堡(Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander von Humboldt),為德國著名的自然科學家、自然地理學家,近代氣候學、植物地理學、地球物理學的創始人之一,涉獵科目很廣,特別是生物學與地質學,生於柏林,也卒於柏林,有<哥倫布第二><科學王子><新亞里士多德>的美稱。他於30歲時出發到南美洲旅行探險了五年,進行當地自然環境的科學研究與分析,並發現了許多新物種,後又曾到美國與中亞進行科學考察,其成果對科學理論方面有重要的貢獻,像是首創世界等溫線圖,研究氣候差異,發現地磁強度的規律、火山分布與地下裂隙的關係等。
洪堡 & 洪堡的美州考查路線
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